Archive for Ecuador

Tribute to François Houtard

Francois HoutartThe Global Alliance for the Rights of Nature wants to pay tribute to François Houtart (7 March 1925 in Brussels, Belgium – 6 June 2017 in Quito, Ecuador), Belgian marxist sociologist and Catholic priest who advocated for human rights and earth rights. François Houtart served as our honorable judge during the International Rights of Nature Tribunal held in Lima Perú on the 5th and 6th of December 2014.

All the judges of the Rights of Nature Tribunals are chosen due to their high moral and ethical record, representing civil society’s maximum authorities, in order to hear and judge important Rights of Nature violations around the world.

It is with great sympathy that we accompany his loved ones, honor his life and thank him for his amazing contribution, as a writer, as a philosopher, as a theologist and as an activist for peace for among humans as with the Earth.

Earth law update – April 27, 2016

From Tom Brenan, Gaia Foundation

Here is the latest update on Earth law developments:

  • The United Nations (UN) Harmony with Nature Programme has launched its Knowledge Network, an online platform which will host a series of inter-disciplinary dialogues between practitioners, academics and researchers about Earth Jurisprudence and how we can move away from a human-centred worldview and establish an Earth-centred relationship with the planet. As mentioned in earlier updates, this follows a report and a UN resolution last year to initiate a virtual dialogue to inspire citizens and societies to reconsider how they interact with the natural world in order to implement the Sustainable Development Goals on Harmony with Nature.
  • Speaking at a meeting in New York with UN Secretary-General Ban Ki-moon, inviting world leaders to Habitat III (the third UN Conference on Sustainable Urban Development) to be held in Quito, Ecuador in October, Ecuadorian President Rafael Correa said that Habitat III ‘must seek to guarantee the right to city, to public services, to basic services, to sustainable development that respects the rights of Nature’. Highlighting that Ecuador is the only country in the world with a constitution recognising the rights of Nature, he emphasised the hope that the New Urban Agenda (the outcome document from Habitat III) reflects the Ecuadorian concept of ‘buen vivir’ or ‘living well’, an indigenous concept adopted as the country’s guiding principle for sustainable development.
  • The Rights and Resources Initiative has launched a new report analysing countries’ Intended Nationally Determined Contributions (INDCs) to reducing greenhouse gas emissions submitted in advance of the Paris Agreement. The report finds that only 11% of countries which submitted plans made clear commitments to tenure security for Indigenous Peoples and local communities, failing to recognise that by preventing changes in land use and land cover Indigenous Peoples and local communities play a crucial role in helping to reduce greenhouse gases.
  • The Australian Earth Laws Alliance has issued an invitation to participate in ‘Building the new economy: activism, enterprise and social change’ a conference being held with the University of New South Wales, in Sydney on 16th and 17th August 2016. The conference will tease out connections between movements and ask a series of questions such as: ‘How can we reimagine work, exchange, money, care, law and our relationship with the natural world through the prism of a new economy?’.

Recognizing the Rights of Nature and the Living Forest

By Osprey Orielle Lake, Women’s Earth and Climate Action Network International

During COP21 U.N. climate negotiations and actions by the climate justice movement in Paris, two truly transformational ideas were presented that challenge dominant destructive paradigms and instead offer deep systemic change. Today, we invite you to READ and SHARE this article by WECAN Executive Director, Osprey Orielle Lake, sharing the ‘revolutionary and evolutionary’ concepts of Rights of Nature and Kawsak Sacha, ‘the Living Forest’.

Sarayaku Indigenous opening

It is critical to note that the land of the Kichwa people of Sarayaku, who provide the vision of Kawsak Sacha, was signed away last week to Chinese companies for oil extraction. The Kichwa people have nurtured and successfully protected the forest from oil drilling for decades, but this new threat is dire. As we embrace and learn from their critical proposals, we MUST stand up and take effective action in support of the Kichwa, Sapara and all others resisting extraction in the Amazon. WECAN will soon be traveling to Ecuador for solidarity actions.

“The message our Living Forest proposal delivers is aimed at the entire world with the goal of reaching the hearts and minds of human beings everywhere, encouraging us all to reflect on the close relation between Human Rights and the Rights of Nature.”‎ —From Kawsak Sacha, The Living Forest: An Indigenous Proposal for Confronting Climate Change, presented by the Amazonian Kichwa People of Sarayaku, Ecuador

Read Osprey Orielle Lake’s compelling article: Recognizing the Rights of Nature and the Living Forest in EcoWatch now.

Osprey Orielle Lake is the founder and executive director of the Women’s Earth and Climate Action Network (WECAN) International and co-chair of International Advocacy for the Global Alliance for the Rights of Nature. Osprey is the author of the award-winning book Uprisings for the Earth: Reconnecting Culture with Nature. Follow on Twitter @WECAN_INTL.

Finally Being Heard: The Great Barrier Reef and the International Rights of Nature Tribunal

By Michelle Maloney, PhD, Australian Earth Laws Alliance

In January 2014, the newly created International Tribunal for the Rights of Nature and Mother Earth (‘the Tribunal’) sat for the first time in Quito, Ecuador. The Tribunal, created by international civil society network ‘The Global Alliance for the Rights of Nature’, admitted nine cases, including a claim on behalf of the Great Barrier Reef. Given the Tribunal has emerged from civil society rather than state-centred international law and given Australia’s legal system does not recognise the intrinsic rights of plants, animals, or ecosystems to exist, what possible benefit does this Tribunal offer the Great Barrier Reef? In this paper, I outline the creation and ongoing hearings of the International Tribunal and suggest that like many “people’s tribunals” before it, the Rights of Nature Tribunal offers a powerful alternative narrative to that offered by western legal systems regarding environmental destruction. It is also has the potential to play a role in transforming existing law and offers a welcome, cathartic contribution to the burgeoning field of Earth jurisprudence.

Great Barrier Reef Australian turtle

Click for more information

Finally Being Heard: The Great Barrier Reef and the International Rights of Nature Tribunal is published in the Griffith Journal of Law & Human Dignity Vol 3 (1) 2015, Griffth University, Queensland, Australia.  In the article, Michelle Maloney defines Earth jurisprudence and the Rights of Nature and situates the International Rights of Nature Tribunal within the work of the Global Alliance for the Rights of Nature and the broader context of the ecological crisis. She outlines the Great Barrier Reef case, which the Australian Earth Laws Alliance (‘AELA’) took to the International Tribunal in Quito and progressed in October 2014, by convening a Regional Chamber of the International Tribunal in Australia.

She argues that like many “people’s tribunals” before it, the Rights of Nature Tribunal offers a powerful alternative narrative to that currently offered by the mainstream legal system regarding environmental destruction. It is also pregnant with the promise of transforming existing law and offers a welcome, cathartic contribution to the burgeoning field of Earth jurisprudence.

Read the full article at Finally Being Heard: The Great Barrier Reef and the International Rights of Nature Tribunal.

*Michelle Maloney is the National Convenor of the Australian Earth Laws Alliance and is also currently working at the Center for Earth Jurisprudence, Barry University Law School, Florida USA. She can be contacted on

Natalia Greene on Politics of Rights of Nature in Ecuador

Natalia Greene was interviewed by Melissa Arias, F&ES ’15 of the Yale Center for Environmental Law & Policy.

Notes on her presentation:

As part of a major restructuring of the country’s legal framework, in 2008 Ecuador adopted a new Constitution by means of a national referendum. The 2008 Constitution – the country’s 20th – had a special component that made it different from any other constitution worldwide: it was the first Constitution to grant essential rights to Nature. Under Article 71 of the 2008 Constitution, “Nature or Pachamama, where life is reproduced and exists, has the right to exist, persist, maintain and regenerate its vital cycles, structure, functions and evolutionary processes.” Under this framework, Nature becomes a subject of rights and “any person will be able to demand the recognition of the rights of nature before public organisms.”

Rights of nature, while having a long history in the ethical practices of a variety of societies, has recently become a matter of state policy in Ecuador and Bolivia, which have enshrined “rights of nature” in law (in Bolivia) and in the state constitution (Ecuador). Natalia Greene, a participant in the Ecuadorian constitutional process, traces the uses and misuses of the rights of nature in Ecuador since the passing of the constitution in 2008. Further, her talk explores the issues of securing rights as compared with securing livelihoods through non-legal means.

Remembering Jose Tendetza

 Fuente CEDHU

Semblanza …

José Tendetza

Líder indígena de la nacionalidad Shuar de la cordillera del Cóndor ubicada al sur de la Amazonía ecuatoriana.

Habitante ancestral de la zona donde una empresa china está construyendo  la mina de cobre llamada Mirado.

Hombre valiente y luchador, defensor de su tierra, orgulloso de su lengua, de sus raíces, le temblaba la piel de orgullo cuando hablaba de su familia, de la tierra de sus abuelos, de los padres de sus abuelos, de la tierra que él creía también iba a ser la tierra de sus hijos, mostraba con orgullo los árboles plantados por sus mayores.

Hombre joven, cazador certero, conocedor de las plantas sanadoras-

Lleno de energía, de alegría!

Su generosidad no tenía límites

Repetía una tarde que de aquí me sacan muerto!

Cumplió la promesa.

Su cuerpo sin vida fue hallado flotando en el río Zamora.

Su espíritu andará entre las cascadas sagradas, en el canto de la aves y los bosques de la cordillera.

Basada en la carta póstuma de su amiga Lupita de Heredia


El Tribunal Internacional por los Derechos de la Naturaleza se dedica a José Tendetza.

In English:

José Tendetza

Indigenous leader of the Shuar of the Condor Range located in the southern Ecuadorian Amazon.

Ancestral inhabitant of the area where a Chinese company is building the copper mine called Mirado.

Brave fighter and defender of his homeland, proud of their language, their roots, his skin trembled with pride when talking about his family, the land of their grandparents, parents of their grandparents; of the land he thought was going to be the land of their children; He proudly showed trees planted by their elders.

Young man, clever hunter, connoisseur of healing plants

Full of energy, joy!

His generosity was boundless

He repeated one afternoon that “I will be taken from here dead!

He kept his promise.

His lifeless body was found floating in the river Zamora.

His spirit walks between the sacred waterfalls, singing birds and forests of the Andes.

Based on the posthumous letter from his friend Lupita de Heredia


The International Rights of Nature Tribunal in Lima is dedicated to José Tendetza.

Yasuni Rights of Nature Tribunal Verdict

Submitted by Secretariat, Rights of Nature Ethics Tribunal

Verdict of the Rights of Nature Ethics Tribunal, Yasuni Case

August 15, 2014

The Special Court for Yasuní, established by the Rights of Nature Ethical Tribunal, met Friday, August 15th, 2014, one year after the declaration of the President of Ecuador to make way for the exploitation of the ITT block in the Yasuni National Park, hence ending the Yasuní-ITT Initiative.

This Special Chamber met, following the provisions of the Court established in Quito on January 17th, 2014, chaired by Vandana Shiva, and the Special Chamber of the Court for the Yasuní case gathered on April 11th, 2014, chaired by Boaventura de Sousa Santos, who ordered the creation of a special Committee to permanently monitor the implementation of the judgment.

The Special Tribunal’s Chamber for Yasuní, developed on Friday August 15th was chaired by George Caffentzis from USA, and was formed by the following international judges: Terisa Turner from Canada; Clemente Bautista from the Philippines; and Lorenzo Muelas from the Pueblo Misak of Colombia. On behalf of Ecuador were: Alberto Acosta; Blanca Chancoso; Julio Cesar Trujillo; Elsie Monge and María Paula Romo. The Prosecutor of the Tribunal, as on past occasions, was Santamaria Ramiro Avila.

After four months since the last Tribunal’s Chamber, many events have happened, and therefore this hearing seeks to answer the question, what happened to the Yasuní and who is responsible for what happened?

Whereas the rights of the Earth are recognized by the Ecuadorian Constitution and internationally; whereas Mother Earth must be protected by her children; whereas we are a part of Nature, we are Nature; whereas the non-contacted people must be respected by the Ecuadorian, the Colombian, and all international governments, for they have the collective right to life; whereas the Earth belongs to no one but we belong to the Earth, therefore, we have reached the following verdict:

  1. Violation of the Rights of Nature
  2. Violation of the rights of peoples in voluntary isolation
  3. Violation of the Right to effective judicial protection and legal certainty
  4. Violation of the rights of political participation

To read the complete verdict visit:  Verdict of the Rights of Nature Ethics Tribunal, Yasuni Case

En español: El veredicto del Tribunal Ético por los Derechos de la Naturaleza, caso Yasuní, 15 de agosto de 2014

For more information on the Yasuni-ITT Tribunal Case visit:

Veredicto final del Tribunal Ético sobre el caso Yasuní

On the anniversary of the cancellation of Yasuní ITT, Commission established by the Rights of Nature Ethics Tribunal on Yasuní met and issued a verdict.  Read more in English at  Yasuni Tribunal Verdict.  The following is the verdict in Spanish:

El veredicto del Tribunal Ético por los Derechos de la Naturaleza, caso Yasuní, 15 de agosto de 2014


Considerando los derechos de la Tierra reconocidos por la Constitución ecuatoriana y a nivel global; considerando que la Madre Tierra debe ser protegida por sus hijos e hijas; considerando que somos parte de la Naturaleza, que somos Naturaleza; considerando que los pueblos libres no contactados deben ser respetados por el Gobierno ecuatoriano, por los de los países limítrofes y por todos los demás gobiernos, por su derecho colectivo a la vida; considerando que la Tierra no le pertenece a nadie sino que nosotros pertenecemos a ella; hemos por lo tanto llegado al siguiente veredicto:

La Sala Especial para el Yasuní, establecida por el Tribunal Ético de los Derechos de la Naturaleza, se reunió hoy, viernes 15 de agosto de 2014, un año después de la declaración del Presidente del Ecuador de dar paso a la explotación del bloque ITT en el Parque Nacional Yasuní, dando por terminada la Iniciativa Yasuní-ITT.

Esta Sala Especial, se reunió, siguiendo las disposiciones del Tribunal reunido en Quito el 17 de enero de 2014, presidido por Vandana Shiva, y de la Sala Especial del Tribunal para el caso Yasuní, reunido el 11 de abril de 2014, presidido por Boaventura de Sousa Santos, que dispuso la conformación de una Comisión Especial que vigile permanentemente el cumplimiento de la sentencia.

La Sala Especial el Tribunal, desarrollada el viernes 15 de agosto estuvo presidida por George Caffentzis de EUA, y constituido por los siguientes jueces internacionales: Terisa Turner de Canada; Clemente Bautista de Filipinas; y Lorenzo Muelas del Pueblo Misak de Colombia. De parte del Ecuador estuvieron: Alberto Acosta; Blanca Chancoso; Julio Cesar Trujillo; Elsie Monge y María Paula Romo. El fiscal del Tribunal, como en ocasiones pasadas, fue Ramiro Ávila Santamaría.

Tras cuatro meses del último Tribunal, muchos acontecimientos han sucedido, y por lo tanto esta audiencia busca responder la pregunta, ¿qué pasó con el Yasuní y quiénes son los responsables de lo sucedido?

El Tribunal, se pronuncia, desde la piel de los delfines rosados, de los monos aulladores, desde la piel de los pueblos libres en aislamiento voluntario, desde los zapatos de los Yasunidos, todos, amenazados por la explotación petrolera y la destrucción de la vida del Yasuní, se pronuncia desde quienes defienden la vida y la democracia.

  1. Violación a los Derechos de la Naturaleza

La Constitución ecuatoriana propone al mundo un nuevo paradigma al reconocer a la Naturaleza como sujeto de derechos. De suerte que el caso de la protección del Parque Nacional Yasuní ha puesto a prueba el compromiso y la firmeza de esa declaración:

La naturaleza o Pacha Mama, donde se reproduce y realiza la vida, tiene derecho a que se respete integralmente su existencia y el mantenimiento y regeneración de sus ciclos vitales, estructuras, funciones y procesos evolutivos.

Desde ese mandato constitucional, privilegiar la explotación petrolera frente a la preservación de la zona más biodiversa del planeta constituye una clara violación a los Derechos de la Naturaleza y ha sido perpetrada por quienes tenían la obligación de cumplir y hacer cumplir la Constitución: el Estado ecuatoriano.

El Tribunal, en consecuencia exige al Gobierno ecuatoriano retomar y fortalecer la iniciativa de mantener el petróleo del Parque Yasuní bajo tierra permanentemente, y de esa manera respetar y garantizar los Derechos de la Naturaleza.

Este Tribunal cree fundamental, además, universalizar los Derechos de la Naturaleza, así como ha sucedido con los Derechos Humanos.

  1. Violación de los derechos de los pueblos en aislamiento voluntario

Considerando que no pueden haber actividades extractivas en lugares en donde existan pueblos en aislamiento voluntario, como dispone el artículo 57 de la Constitución, el Gobierno ecuatoriano y la Asamblea Nacional violaron los derechos a la vida y a la autodeterminación de los pueblos, al solicitar y autorizar la explotación petrolera en zonas en que habitan pueblos en aislamiento voluntario.

El Ministerio de Justicia y Ministerio de Ambiente son también responsables directos por la modificación arbitraria de los mapas sobre la existencia de los pueblos en aislamiento voluntario en en el ITT y en el mismo Bloque 31, incumpliendo su papel de garantes de los derechos de estos pueblos.

Igualmente la autorización otorgada por la Asamblea Nacional para que se realicen actividades extractivas en la zona del Yasuní-ITT debe ser declarada nula por haber sido tomada en base de información falsa, según se ha demostrado ante este Tribunal, como es el caso de la aseveración del 1 por 1000.

  1. Violación del Derecho a la tutela judicial efectiva y la seguridad jurídica

La Corte Constitucional tenía la obligación constitucional y legal de pronunciarse a través de un dictamen de constitucionalidad de la pregunta para la consulta popular presentada por el colectivo Yasunidos. El evadir esta responsabilidad y reservarse el pronunciamiento para el momento posterior a la verificación de las firmas, la Corte Constitucional actuó sin fundamento legal y de mala fe y como consecuencia violó el derecho de los Yasunidos a la seguridad jurídica y la tutela judicial efectiva.

El Consejo Nacional Electoral incumplió su rol de garante y promotor de la participación democrática. Violó la disposición constitucional de hacer prevalecer la justicia sobre las formalidades (Art. 169 CRE). Y se convirtió en juez y parte de un proceso que demanda transparencia e imparcialidad.

El Tribunal Contencioso Electoral era la instancia nacional llamada a revisar posibles violaciones o irregularidades cometidas en el proceso ante el Consejo Nacional Electoral; al rechazar la apelación de Yasunidos impidió su derecho a que se revise una decisión que afectó sus derechos. Este Tribunal utilizó la declaratoria de período electoral como mecanismo para restringir el derecho de Yasunidos de acudir a la justicia, lo cual es aún más grave considerando que su decisión es de última instancia; por tanto su negativa violó el derecho a acceder a la tutela judicial efectiva.

El Tribunal solicita al Consejo Nacional Electoral una auditoría de las bases de datos, del software utilizados y del proceso de verificación de firmas, de tal forma que se resuelvan las legítimas dudas que pesan sobre este procedimiento, sustentadas en las conclusiones de la Comisión académica independiente de verificación.

  1. Violación de los derechos de participación política

El Consejo Nacional Electoral violó los derechos de participación política de cientos de miles de ecuatorianos y ecuatorianas que expresaron a través de su firma la voluntad de que se convoque a una consulta popular para decidir la conservación o no del Parque Yasuní, su mega biodiversidad y el destino de los pueblos en aislamiento voluntario. Sobre la base de la evidencia que hemos recibido, llegamos a la conclusión de que un número significativo de firmas para la Consulta no fueron descalificadas debido procesos administrativo, sino que fueron indebidamente descalificadas con intención fraudulenta.

El Consejo Nacional Electoral produjo y emitió mensajes de descalificación, no solo de los argumentos de los Yasunidos, sino a ellos individualmente y colectivamente. Cuestionó su intencionalidad, y puso en duda su derecho a participar en la iniciativa por tener algún tipo de filiación o pertenencia política. Al desprestigiar y hostigar a los Yasunidos, violó su derecho a intervenir en los asuntos públicos y participar en las decisiones políticas.

Las actuaciones del Consejo Nacional Electoral no solo han afectado los derechos políticos de quienes intervinieron de distintas maneras en este proceso de Defensa de la Naturaleza, sino que han afectados a todos quienes han recibido un mensaje de amedrentamiento y desmovilización. Por lo tanto este Tribunal recuerda a las autoridades electorales su misión de promover y fortalecer todas las formas de participación democrática.

Declaraciones y recomendaciones finales:

Es necesario establecer las responsabilidades del gobierno ecuatoriano y también de otros gobiernos, así como de empresas privadas o estatales que financian la depredación de la Naturaleza y la violación de los derechos de los pueblos.

Este Tribunal exige a las instituciones del Estado ecuatoriano cumplir con su misión de garantizar los derechos de las personas, los pueblos y de la Naturaleza. En particular a la Corte Constitucional le conmina a evitar nuevas restricciones en derechos, como la propuesta de cambio constitucional propuesta por el Ejecutivo en estos días, que impediría que iniciativas de democracia directa como la impulsada por Yasunidos pudiera repetirse.

Declara su admiración y felicitación a la actividad del colectivo Yasunidos en defensa de la Naturaleza y en ejercicio de la democracia directa; y ratifica su apoyo para ésta y nuevas iniciativas.

Igualmente demanda que se termine con el hostigamiento en su contra y que se proteja el ejercicio de su libertad de expresión, movilización, y todas las formas de participación en los asuntos de interés nacional.

El Tribunal invita a todos los actores estatales involucrados a realizar un ejercicio de transparencia de la información utilizada en este proceso, los antecedentes e informes, y a garantizar el acceso de la ciudadanía al territorio del Yasuní para poder verificar directamente lo que allí sucede.

Este Tribunal se compromete a respaldar las acciones nacionales e internacionales que se realicen para la protección de los derechos y para lograr la sanción de las violaciones aquí descritas. El Gobierno de Ecuador, según consta en su Constitución, debe cumplir y hacer cumplir los acuerdos internacionales que ha ratificado, incluido el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo que garantiza a los pueblos indígenas el acceso continuo y uso de su entorno ecológico del que dependen para su sustento y para la continuación de su cultura.

El Tribunal, consciente de la significación que tienen los Derechos de la Naturaleza y de los Derechos Humanos, reafirma, finalmente, su compromiso con la defensa del Yasuní, como un espacio de vida, ejemplo y paradigma de que otro mundo es posible, siempre que se respete la vida digna de todos los seres humanos y de la Naturaleza, de la cual somos sus integrantes.-


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