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Ecuadorian Indigenous Leaders confront the government on Oil Round

Ecuadorian Indigenous Leaders confront the government on Oil Round
Amazonian leaders and international partners to join NAPE in Houston

Houston, Texas-Indigenous leaders from the Ecuadorian Amazon have faced directly to the Ecuadorian government for their promotional activities for the Round XI Southeast in the vicinity of the North American Prospect Expo (NAPE), the bi-annual exhibition of the oil industry trade in which government officials met with executives of oil companies and investors for the purpose of tendering vast pristine areas of the Amazon rainforest. Ecuadorian leaders were joined by North American indigenous leaders and human rights organizations, including Amazon Watch, the Center for Economic and Social Rights (CDES), Fundación Pachamama, concerned citizens of the Tar Sands Blockade, Idle No More and Texas Gulf Coast Environmental Justice Advocacy Services (TEJAS) in a collective effort to gain attention and demanding that the Ecuadorian government suspended the bidding of oil concessions that threaten to devastate the rainforest and indigenous communities that live there.

“We have come here to tell the government and the companies that sell these lands,” said Jaime Vargas, president of the Achuar Nationality of Ecuador (NAE). “Any oil drilling in our territories will be answered with fierce resistance. We have witnessed the impact of oil exploration in Ecuador and the world and we know that only results in pollution, poverty and cultural destruction. We will defend our sacred lands and cultures as we have done for a millennium. ”

Yesterday the group gained international attention when they protested outside the Hotel Westin Oaks Houston, while the Ecuadorian government launched the bidding round and book tour, timed to coincide with the NAPE Expo. After confronted with government officials at a briefing organized by the government, and in a hotel where they were conducting private meetings with oil company executives and investors.

The Ministry of Hydrocarbons of Ecuador, the Tender Committee and the state-owned Hydrocarbons Petroamazonas Amazon planned tender 13 blocks, covering millions of hectares of forests and indigenous territories in southeastern Ecuador. In this area live seven indigenous nationalities: Shuar, Achuar, Kichwa, Shiwiar, Andoa, Waorani and Sapara. In none of these blocks the State has made a genuine process of free, prior and informed, an internationally recognized right to the territories and peoples affected by extractive mega-projects, such as oil exploration. This is a direct violation of the judgment of the Court of Human Rights (June 2012) in favor of the indigenous people of Sarayaku Kichwa. This statement declares that the government has to consult with indigenous communities before initiating oil operations and have to pay for physical and “moral” communities.

“The Ecuadorian government is letting investors,” said Adam Zuckerman, Advisory Campaigner for human and environmental rights of Amazon Watch. “These blocks are the most controversial throughout Ecuador, and there is already a long list of companies that have tried to find oil here and failed. The government’s apparent indifference to the rights of these communities is not only illegal, but will result in a disaster for companies trying to operate in some of the most pristine areas of the Amazon. ”

The Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador (CONAIE) and the Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador Amazon (CONFENIAE) are leading the opposition to the new round oil. The start of Round XI was answered with a strong resistance on November 28, in Quito, where outraged communities faced the military, police and private security forces in the streets.

The coalition, supported by international organizations and a growing network of indigenous solidarity, is demanding an immediate moratorium on the current round of bidding and a strong government commitment to observe Ecuadorian Ecuadorian law and respect the land rights of indigenous peoples, rights of peoples living in voluntary isolation and vulnerable populations and the rights of nature, adopted in the Ecuadorian constitution.

The promotional tour is done in a time when investors are worried about the high risks associated with oil and gas activities in remote areas of the Amazon. The government had to finish the last round of bidding, which included the same XI Round the block because he received no offer. Complementing economic obstacles is the fact that the government has had to compensate the companies that had the rights to operate on the blocks but could not advance because of resistance from local communities. The companies, including ARCO, ConocoPhillips, Burlington Resources and CGC (Compania General de Combustibles), tried to drill into a controversial area, but had to withdraw due to indigenous unified opposition. Interested companies have until May 2013 to submit their bids for blocks in bidding.

Jaime Vargas, president of the Achuar Nationality of Ecuador, and Narcisa Mashienta, community leader of the Shuar Nation of Ecuador were present in Houston this week. The group had tickets and plans to enter the NAPE conference but were not allowed to enter. Actions during the week show a growing alliance of communities from Canada, the Gulf of Mexico and the Amazon uniting in defense of their territories, lives and cultures.

Líderes Indígenas Ecuatorianos Enfrentan al Gobierno Sobre la Ronda Petrolera
Líderes Amazónicos y aliados internacionales se unen en Houston para NAPE

Houston, Texas—Líderes indígenas de la Amazonía ecuatoriana se han enfrentado directamente al gobierno ecuatoriano durante sus actividades promocionales para la XI Ronda Suroriente en el entorno de la North American Prospect Expo (NAPE), la exposición bi-anual de comercio de la industria petrolera en la cual oficiales del gobierno se reunieron con ejecutivos de empresas petroleras e inversionistas con el propósito de licitar inmensas áreas prístinas de la selva amazónica. Los líderes ecuatorianos fueron acompañados por líderes indígenas de Norte America y organizaciones de derechos humanos, incluyendo Amazon Watch, el Centro de Derechos Económicos y Sociales (CDES), Fundación Pachamama, ciudadános preocupados del Tar Sands Blockade, Idle No More Gulf Coast y Texas Environmental Justice Advocacy Services (T.E.J.A.S.) en un esfuerzo colectivo para ganar atención y demandar que el gobierno ecuatoriano suspenda la licitación de concesiones petroleras que amenazan devastar el bosque tropical y las comunidades originarias que lo habitan.

“Hemos llegado aquí para decirle al gobierno y a las empresas que estas tierras no se venden,” dijo Jaime Vargas, Presidente de la Nacionalidad Achuar de Ecuador (NAE). “Cualquier perforación petrolera en nuestros territorios será contestado con resistencia feroz. Hemos sido testigos al impacto de la explotación petrolera en el Ecuador y en el mundo y sabemos que sólo resulta en contaminación, pobreza y destrucción cultural. Defenderemos nuestras tierras sagradas y culturas como lo hemos hecho durante un milenio.”

Ayer el grupo ganó la atención internacional cuando protestaban fuera del Hotel Westin Oaks Houston, mientras que el gobierno ecuatoriano lanzó la ronda de licitación y gira de promoción, programado para coincidir con la expo NAPE. Después se confrontaron con oficiales del gobierno en una sesión informativa convocada por el gobierno, y en un hotel donde estuvieron realizando reuniones privadas con ejecutivos de empresas petroleras e inversionistas.

El Ministerio de Hidrocarburos de Ecuador, el Comité de Licitación Hidrocarburífera y la empresa estatal Petroamazonas planifican licitar 13 bloques amazónicos, cubriendo millones de hectáreas de bosques primarios y territorios indígenas en el suroriente ecuatoriano. En esta área viven siete nacionalidades indígenas: Shuar, Achuar, Kichwa, Shiwiar, Andoa, Waorani y Sápara. En ninguno de estos bloques el Estado ha realizado un verdadero proceso de consulta previa, libre e informada, un derecho reconocido internacionalmente para los territorios y pueblos indígenas afectados por los mega-proyectos extractivistas, como la explotación petrolera. Esto es una violación directa de la sentencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (Junio 2012) en favor del Pueblo Originario Kichwa de Sarayaku. Esta sentencia declara que el gobierno tenga que consultar con comunidades indígenas antes de iniciar las operaciones petroleras y que tenga que pagar por los daños físicos y “morales” a las comunidades.

“El gobierno ecuatoriano está decepcionando a los inversionistas,” afirmó Adam Zuckerman, Asesor Campaigner para los derechos humanos y ambientales de Amazon Watch. “Estos bloques son los más controversiales en todo el Ecuador, y ya existe una larga lista de empresas que han intentado buscar el petróleo aquí y han fracasado. La evidente indiferencia del gobierno a los derechos de estas comunidades no solamente es ilegal, pero resultará en un desastre para las empresas que intentan operar en algunas de las regiones más prístinas de la Amazonía.”

La Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE) y la Confederación de Nacionalidades Indígenas Amazónicas del Ecuador (CONFENIAE) están liderando la oposición a la nueva ronda petrolera. El inició de la XI Ronda fue contestado con una resistencia fuerte el 28 de noviembre, en Quito, donde comunidades indignadas enfrentaron a los militares, policías y fuerzas de seguridad privada en las calles.

La coalición, respaldada por organizaciones internacionales y una red creciente de solidaridad indígena, está demandando una suspensión inmediata de la actual ronda de licitación y un compromiso firme del gobierno ecuatoriano en observar la ley ecuatoriana y respetar los derechos territoriales de los pueblos indígenas, los derechos de pueblos viviendo en el aislamiento voluntario y de las poblaciones vulnerables y los derechos de la naturaleza, adoptados en la constitución ecuatoriana.

La gira promocional se realiza en un momento en el cual los inversionistas se están preocupando por los altos riesgos asociados con las actividades hidrocarburíferas en las áreas remotas de la Amazonía. El gobierno tuvo que terminar la anterior ronda de licitación, que incluía los mismos bloques que la XI Ronda, porque no recibió ninguna oferta. Complementando las trabas económicas es el hecho de que el gobierno ha tenido que compensar a las empresas que tenían los derechos de operar en los bloques pero que no podían avanzar debido a la resistencia de comunidades locales. Las empresas, que incluyen ARCO, ConocoPhillips, Burlington Resources y CGC (Compania General de Combustibles), intentaron perforar en una zona controversial, pero tuvieron que retirar debido a la oposición unificada indígena. Las empresas interesadas tienen hasta mayo de 2013 para entregar sus ofertas para los bloques en licitación.

Jaime Vargas, Presidente de la Nacionalidad Achuar del Ecuador, y Narcisa Mashienta, líder comunitaria de la Nación Shuar del Ecuador estuvieron presentes en Houston esta semana. El grupo tenía entradas y planes para entrar a la conferencia de NAPE pero no fueron permitidos entrar. Las acciones durante la semana demuestran una alianza creciente de comunidades desde Canadá, el Golfo de México y la Amazonía unificándose en defensa de sus territorios, vidas y culturas.